Vechta /Bethen Mit einem Festgottesdienst im Schatten der Bether Wallfahrtsbasilika feierten rund 600 Schüler, die Lehrer und viele Eltern des Vechtaer Kollegs St. Thomas im Rahmen des Jubiläumsjahres zum 800-jährigen Bestehen des Dominikanerordens den Abschluss des Schuljahrs. Zu Fuß waren sie nach Beten gekommen, um den Gottesdienst mit Weihbischof Wilfried Theising zu feiern. Für Musik sorgte das schuleigene Blasorchester unter Blair Carmichael.

Um 3 Uhr in der Früh warnen die ersten 30 Schüler aus dem 10. und 11. Jahrgang in Vechta losgelaufen. In Schwichteler gab es eine Stärkung. Trotz der großen Hitze hatte die kleine Gruppe kurz vor Beginn des Gottesdienstes ihr Ziel erreicht. Die anderen Schüler, Eltern und Lehrer waren mit Bussen bis Emstek gefahren und dann die letzten neun Kilometer gelaufen. „Völlig ohne Probleme“, bestätigte ein Klassenlehrer. Nur an einem Erdbeerfeld hätten die Schüler gemurrt und wollten eigentlich stoppen.

Wallfahrtspfarrer Dr. Dirk Költgen begrüßte die Schulgemeinschaft in der Mittagshitze. Er wisse, wie man sich nach so einem Marsch fühle und wie zufrieden man sei, wenn man es geschafft habe, sagte er. Als Schüler sei er mehrmals die 28 Kilometer zum Wallfahrtsort Kelvelaer gelaufen. Und auch sie wären immer um 3 Uhr gestartet. Schulleiter Pater Dr. Andreas Bordowski begrüßte Theising. Es sei eine große Ehre, dass das Kolleg die erste Schule sei, mit der der neue Weihbischof einen Gottesdienst feiere.

„Ich freue mich sehr, dass Ihr auch im Glauben eine so große Gemeinschaft seid“, sagte Theising. „Ich hätte meine Zeit kaum besser verbringen können als mit Euch“. Vielleicht auch mit Blick auf die Malteser, die ihre Verpflegungswagen für die hungrigen und vor allem durstigen Wallfahrer aufgebaut hatten, sprach er in seiner Predigt über das Wunder der Brotvermehrung. Dabei forderte er die Schüler auf, Ereignisse aus dem letzten Schuljahr zu benennen, die ihnen wichtig gewesen seien. Die Palette reichte vom Ausflug nach Bologna zum Grab des Hl. Dominikus bis zum Abistreich. „Egal was ihr macht: Gott ist bei Euch auf dem Weg.“ In der Gemeinschaft zu teilen sei immer schöner, als alles für sich zu behalten.

Peter Linkert Redaktionsleitung Cloppenburg / Redaktion Münsterland
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