Lima An diesem Samstag fällt in Perus Hauptstadt Lima der Startschuss zur 40. Rallye Dakar. Die Marathon-Rallye mit 525 Startern aus 54 Nationen findet bereits zum zehnten Mal nacheinander in Südamerika statt. Die Sieger der vier Fahrzeugwertungen (Auto, Motorrad, Quad, Lastwagen) stehen nach der 14. Etappe mit Ziel im argentinischen Cordoba am 20. Januar fest.

Wo wird gefahren?

Der fast 9000 Kilometer lange Kurs stellt Mensch und Material gleichermaßen vor enorme Herausforderungen. In den Wüsten Perus sorgen Hitze und Sand für Grenzerfahrungen. In Bolivien, wo sich der Tross fünf Tage aufhält, sind die dünne Luft in einer Höhe von über 3000 Metern sowie Temperaturen um den Gefrierpunkt fordernd. Im Dakar-Stammland Argentinien könnte die längste Wertungsprüfung (522 km) die Gesamtwertung in der Schlussphase nochmals durcheinanderwirbeln.

Wer sind die Favoriten?

Im Kampf um den Gesamtsieg bei den Autos bahnt sich erneut ein Dreikampf an. Peugeot, das nach zuletzt zwei Siegen in Serie seine vorerst letzte Dakar bestreiten wird, setzt auf prominente Piloten: Rekordsieger und Titelverteidiger Stephane Peterhansel, der frühere WRC-Serienweltmeister Sebastien Loeb oder Carlos Sainz fahren allesamt in französischen Boliden. Das deutsche Team X-raid bestreitet mit Mini einen neuen Weg und setzt erstmals drei der neu konstruierten Buggys ein, die Top-Fahrer des Teams sind Ex-Dakar-Sieger Nani Roma sowie der Finne Mikko Hirvonen. Im Toyota will der deutsche Co-Pilot Dirk von Zitzewitz an die Top-Ergebnisse der Vergangenheit anknüpfen. Als prominenter Exot erstmals dabei: André Villas-Boas, einst Trainer des englischen Fußballclubs FC Chelsea. „Die Dakar ist das größte Abenteuer. Ich träume seit meiner Kindheit davon“, sagt der 40-jährige Spanier, der mit der Startnummer 346 für Toyota dabei ist.

Wie gefährlich ist
die Rallye Dakar
?

Ungefährlich ist das Rennen keinesfalls. Seit der Dakar-Premiere im Jahr 1978 sind 67 Fahrer, Zuschauer und Journalisten ums Leben gekommen. Besonders Amateurfahrer, die sich mit der Teilnahme einen Lebenstraum erfüllen und ohne großes Serviceteam auskommen müssen, unterschätzen mitunter die Gefahren, die aus der körperlichen Extrembelastung sowie den schwierigen äußeren Bedingungen resultieren.

Wird die Rallye im deutschen TV übertragen?

Eurosport zeigt wie im Vorjahr ab Samstag von 23 Uhr bis 23.30 Uhr täglich 30-minütige Zusammenfassungen der Etappen. Live-Übertragungen gibt es nicht.

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