New York /Los Angeles Die Musikwelt trauert um einen legendären Gitarristen. Eddie Van Halen habe seinen „langen und harten Kampf“ gegen den Krebs verloren, gab sein Sohn Wolfgang am Dienstag (Ortszeit) auf Twitter bekannt. Van Halen hatte im Januar seinen 65. Geburtstag gefeiert. Der Musiker und langjährige Raucher hatte sich bereits vor 20 Jahren einer Krebsbehandlung unterziehen müssen.

Als „letzten Gitarren-Boss“ hat ihn das Branchenmagazin „Billboard“ einmal gefeiert. Dabei hörte Van Halen nach eigenem Bekunden keine Musik. Der weltberühmte Musiker machte demnach noch nicht einmal im Auto das Radio an. „Ich ziehe das Geräusch des Motors vor“, sagte er dem Magazin. „Ich höre keine Musik. Das ist eine komische Sache, aber das ist schon mein ganzes Leben lang so.“

Trotzdem begeisterte Van Halen mit seiner Musik über Jahrzehnte hinweg Millionen Fans auf der ganzen Welt. „Jump“ wurde 1984 zum internationalen Chart-Hit und blieb ein ewiger Partyklassiker. „Right Now“ und „Why Can’t This Be Love“ waren weitere Hits. Seine Spielweise hat eine ganze Generation von Rockgitarristen geprägt.

Die Hard-Rock-Band Van Halen war ein Familienunternehmen: Eddie spielte Gitarre, sein Bruder Alex Schlagzeug und Eddies Sohn Wolfgang kam als Bassist hinzu. Die meisten Menschen wollten nach Hollywood und dort Rockstars werden, sagte Eddie Van Halen in einem seiner seltenen Interviews einmal dem Magazin „Esquire“.

Die enge Familienbande war vielleicht auch der Grund dafür, warum es mit den wechselnden externen Sängern der Band nicht immer ganz reibungslos lief. Gründungssänger David Lee Roth wurde mehrfach ersetzt und stieß nach Auszeiten wieder offiziell dazu.

Van Halens langjährige Alkohol- und Drogensucht und andere Exzesse hatten ihre Spuren hinterlassen. 1999 bekam er eine neue Hüfte, ein Jahr später erkrankte er an Zungenkrebs. Später kehrte der Krebs, diesmal am Kehlkopf, zurück.

„Er war der beste Vater, den ich mir wünschen konnte“, schrieb Sohn Wolfgang (29) auf Twitter. „Jeder Moment, den ich mit ihm auf und jenseits der Bühne verbrachte, war ein Geschenk. Mein Herz ist gebrochen und ich glaube nicht, dass ich mich jemals vollständig von diesem Verlust erholen werde. Ich liebe dich so sehr, Pop“.

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