London Der vor allem als finsterer Darth Vader in „Star Wars“ bekannt gewordene Schauspieler David Prowse ist tot. Er sei nach kurzer Krankheit im Alter von 85 Jahren gestorben, wie sein Agent Thomas Bowington am Sonntag auf Facebook mitteilte. „Möge die Macht immer mit ihm sein!“, schrieb Bowington. „Obwohl er berühmt dafür war, viele Monster zu spielen – für mich und alle, die Dave kannten und mit ihm arbeiteten, war er ein Held in unserem Leben“, sagte der Agent dem Sender BBC.

Es war vor allem seine mächtige Statur, die Prowse die Rolle des Darth Vader in der originalen „Star-Wars“- Reihe verschaffte, deren erster Film „Krieg der Sterne“ 1977 erschien. Als rund zwei Meter großer Bodybuilder war er „Star-Wars“-Regisseur George Lucas aufgefallen, der ihn persönlich zum Casting einlud. Neben Darth Vader soll dabei auch die Rolle des Chewbacca – eines gutherzigen Pelzwesens – zur Debatte gestanden haben. Für Prowse eine klare Wahl: „Jeder erinnert den Bösewicht“, erzählte er später in Interviews. Darth Vader steht in der Filmreihe auf der dunklen Seite der Macht und ist Gegenspieler des Helden Luke Skywalker.

Weil der aus Bristol im Westen von England stammende Prowse mit deutlichem Akzent sprach, ließen die Filmemacher seine Stimme vom US-Schauspieler James Earl Jones synchronisieren. In den Kampfszenen von Darth Vader wurde Prowse durch Fechter Bob Anderson ersetzt. Als Darth Vader im Film „Rückkehr der Jedi-Ritter“ endlich sein Gesicht zeigen durfte, war es nicht das von Prowse: Der Regisseur entschied sich für das von Sebastian Shaw, einem britischen Bühnenschauspieler.

Schauspieler Carl Weathers – genau wie etliche andere – drückten am Sonntag in den sozialen Netzwerken ihre Trauer aus und schrieben, Prowses Person und Statur hätten Darth Vader erst seine furchteinflößenden Auftritte ermöglicht. „Er war viel mehr als Darth Vader“, schrieb Prowses Schauspiel-Kollege und Luke-Skywalker-Darsteller Mark Hamill. Er sei ein „freundlicher Mann“ gewesen, der seine Fans genauso geliebt habe wie sie ihn.

Zuvor war es Prowses Körper gewesen, der ihn für die Darstellung außergewöhnlicher Wesen prädestinierte: In Stanley Kubricks „A Clockwork Orange“ spielte er einen Bodyguard, später erschien er als Frankensteins Monster auf den Leinwänden. Das kam nicht von ungefähr: Vor seiner Schauspielkarriere war Prowse Bodybuilder und trat in den 60er Jahren bei den Commonwealth Games an.

Eine Filmbiografie aus dem Jahr 2015 thematisiert Prowses Leben und seine Rolle des Darth Vader. Der Titel „I Am Your Father“ (Ich bin dein Vater) bezieht sich auf die berühmte Szene in „Das Imperium schlägt zurück“.

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