London Der Entdecker und Produzent der Beatles, George Martin, ist tot. Der Brite mit dem Spitznamen „Fünfter Beatle“ starb am Dienstag im Alter von 90 Jahren in seinem Zuhause, wie sein Management mitteilte. Er sei ein „wahrer Gentleman und wie ein zweiter Vater“ gewesen, schrieb Ex-Beatle Paul McCartney (73) am Mittwoch auf seiner Homepage. „Wenn irgendjemand den Titel fünfter Beatle verdient hat, dann war es George.“ Auch Bandkollege Ringo Starr trauerte: „George wird vermisst werden“, twitterte der frühere Beatles-Schlagzeuger und dankte ihm für seine „Liebe und Güte“.

Martin hatte 1962 erstmals Probeaufnahmen der Musiker aus Liverpool gehört und gab ihnen ihren ersten Plattenvertrag. Der Sohn eines Londoner Handwerkers hatte an der renommierten Londoner Guildhall School of Music studiert, zunächst professionell Oboe gespielt und war 1955 mit nur 29 Jahren an die Spitze des Plattenlabels Parlophone gerückt. Im Oktober 1962 erschien dort „Love Me Do“, die erste Beatles-Single.

„Sir George Martin war ein Musik-Gigant - er arbeitete mit den Fab Four, um die beständigste Popmusik der Welt zu schaffen“, schrieb der britische Premierminister David Cameron auf Twitter. Nachdem die Band sich aufgelöst hatte, baute Martin die berühmten Air Studios auf der Karibikinsel Montserrat, wo unter anderem Dire Straits, Phil Collins, Elton John und Michael Jackson Musik aufnahmen. 1997 war er an der Produktion von Elton Johns Megahit „Candle in the Wind“ beteiligt, der bis heute meistverkauften Single.

Doch mit der Musik der Beatles arbeitete Martin noch über Jahrzehnte - 2006 etwa produzierte er mit seinem Sohn Giles das Remix-Album „Love“. „Das ist das allerletzte Mal, dass ich an irgendeiner Beatles-Platte arbeite“, sagte er anlässlich der Veröffentlichung, „ich bin 80 Jahre alt, Himmelherrgott.“ Giles dankte seinem Vater auf Twitter für die gemeinsame Zeit. „Ich liebe dich. Ich bin so stolz, dein Sohn zu sein.“

Auch James-Bond-Darsteller Roger Moore (88) trauerte am Mittwoch um den vielfach ausgezeichneten Produzenten, der die Musik von Moores erstem 007-Film „Leben und sterben lassen“ (1973) komponiert hatte. „Wie sehr traurig, aufzuwachen mit der Nachricht, dass Sir George Martin uns verlassen hat. Er sorgte dafür, dass mein erster Bond-Film brillant klang!“, twitterte der Schauspieler.

John Lennons Sohn Sean Ono Lennon (40) schrieb: „Ich bin so am Boden, ich habe nicht viele Worte.“ Martins Produzentenkollege Mark Ronson (40), der unter anderem mit Amy Winehouse gearbeitet hat, bedankte sich bei dem Verstorbenen: „Der größte britische Musikproduzent aller Zeiten. Wir werden nie aufhören, in der Welt zu leben, die du mitgeschaffen hast.“

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