Hamburg Die Vorfreude auf die Eröffnung der Elbphilharmonie steigt. Auch bei Hamburgs Generalmusikdirektor Kent Nagano: „Wir sind sehr optimistisch, dass das ein erstklassiges Konzerthaus mit einer erstklassigen Akustik wird“, sagte der Dirigent im Gespräch mit der Deutschen Presse-Agentur. Der Konzertsaal mit seinen terrassenförmig aufsteigenden Rängen sei trotz seiner 2100 Plätzen sehr intim. „Man hat das Gefühl, die Zuschauer sitzen sehr nah an den Musikern. Und das ist sehr wichtig, denn Musik ist Kommunikation“, sagte der Amerikaner mit japanischen Wurzeln, der am Dienstag (22. November) seinen 65. Geburtstag feiert. Erstmals präsentiert sich das Philharmonische Staatsorchester unter seiner Leitung am 13. Januar in der Elbphilharmonie - mit einer Uraufführung von Jörg Widmann.

Vor einem Jahr begann mit Kent Nagano und Opernintendant Georges Delnon eine neue Ära in Hamburg. Schon der Beginn mit Hector Berlioz“ Oper „Les Troyens“ war spektakulär, es folgte die viel gelobte Uraufführung „Stilles Meer“ von Toshio Hosokawa über die Atomkatastrophe von Fukushima und Romeo Castelluccis bildgewaltige Interpretation von Johann Sebastian Bachs „Matthäus-Passion“ in den Deichtorhallen. 19 Erwähnungen findet die Hamburgische Staatsoper im Jahrbuch der Zeitschrift „Opernwelt“. Kritiker lobten den „profilierten Neustart“ und Kent Nagano, „weil er die Hamburger Oper musikalisch wieder vorangebracht hat“. Andere sprachen von „keinem lauten Einstand, sondern einem innigen“. In nur wenigen Wochen habe Nagano es geschafft, das Orchester zu verwandeln.

„Ich schätze seine ruhige Art“, sagt die Opernsängerin Catherine Naglestad. „Er ist sehr klar. Sagt, was er will und was er nicht will.“ Nagano selbst, der immer freundlich und zurückhaltend auftritt, formulierte es einmal so: „Meine Idealvorstellung ist es, auch mit einem großen Orchester so intim wie in einem Kammerensemble zu musizieren. Wenn wir uns so nahe sind, dass die Flexibilität und Spontanität von der ganzen Gruppe gespürt wird und als etwas Gemeinsames entsteht. Ein Großteil meiner Arbeit mit Orchestern besteht darin, dieses Gefühl zu erreichen.“ Schon als Musikdirektor in Montréal ist es dem einfühlsamen Dirigenten gelungen, junges Publikum in den neuen Konzertsaal zu locken. Das will er in Hamburg mit der Elbphilharmonie auch schaffen.

Aufgewachsen ist Kent Nagano in Morro Bay, einem kleinen Fischerdorf an der kalifornischen Küste - ohne Fernseher, Kino und Stereoanlage. Ein engagierter Musiklehrer weckte in ihm die Leidenschaft für Musik - schon früh lernte er Klavier, Klarinette und Bratsche zu spielen. Mit acht Jahren dirigierte er den Kirchenchor in seinem Dorf. „Für uns war Musik einfach das Leben. Wir spielten auch Hausmusik. Was sollte man auch sonst machen mitten auf dem Land?“, erinnert sich der begeisterte Surfer, der im Norden die „richtige Welle“ noch nicht gefunden hat. Seitdem glaubt Nagano an die verbindende Kraft der Musik und betont immer wieder, wie wichtig Musik für jeden ist.

Nach seiner Ausbildung in den USA setzte der Dirigent, der für seine leisen Töne und seine unorthodoxe Programmauswahl bekannt ist, seine Karriere in Europa fort. Er dirigierte Werke des französischen Komponisten Olivier Messiaen oder spielte mit dem London Symphony Orchestra Orchesterwerke des anarchischen Rockmusikers Frank Zappa ein. Nach einem Studium bei Pierre Boulez und Leonard Bernstein wurde Nagano 2000 Chefdirigent des Deutschen Symphonie-Orchesters Berlin. Danach übernahm der Amerikaner den Posten als Musikdirektor beim Orchestre symphonique de Montréal und als Generalmusikdirektor der Bayerischen Staatsoper in München.

Dort hatte Nagano - obwohl vom Publikum verehrt und vom Orchester geschätzt - keinen leichten Stand. Das lag vor allem am ungleichen Führungsduo: Auf der einen Seite der gerne kraftmeierisch auftretende österreichische Intendant Nikolaus Bachler, auf der anderen der zurückhaltende und sensible Generalmusikdirektor Nagano. Da scheinen der Amerikaner und der Schweizer Georges Delnon viel besser zu harmonieren. „Er ist nicht nur ein Visionär, sondern er hat auch ein besonderes Gespür für Qualität“, sagt Nagano über Delnon. Zusammen mit ihm und seinem Orchester ist Nagano zuversichtlich, „dass wir in den nächsten Jahren noch viel erreichen können“.

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