Berlin Fast auf den Tag genau vor 40 Jahren erschien ein kleines Büchlein. Titel: „Wirtschaftsriese – Bildungszwerg“. Es war die kritische Analyse eines damaligen OECD-Bildungsreports über Deutschland. 1973 scheiterte im föderalen Wirrwarr der Bundesrepublik der Versuch, einen gemeinsamen Bund-Länder-Plan für den Ausbau des deutschen Bildungssystems zu entwickeln.

Auch heute gilt die deutsche Wirtschaftskraft weltweit als vorbildlich. Politik, Wirtschaft und auch die Gewerkschaften preisen das duale System der Berufsausbildung mit seinem Zusammenspiel von Betrieb und staatlicher Berufsschule als beispielgebend.

Doch mit der Allgemeinbildung und den Basiskompetenzen der Bevölkerung zwischen 16 und 65 Jahren ist es in Deutschland nicht so gut bestellt, wie mancher Politiker am Dienstag nach Veröffentlichung des ersten PISA-Tests für Erwachsene glauben machen wollte.

Es sind eben nicht nur die 17,5 Prozent der Erwachsenen, die nur auf dem Niveau Zehnjähriger lesen und Texte verstehen können. Zwar zieht eine solch große Problemgruppe den deutschen Leistungsschnitt im weltweiten Vergleich kräftig nach unten. Aber ebenso fehlt es im „Land der Dichter und Denker“ heute an Spitzenlesern in den oberen Leistungsgruppen.

Nur einfaches Zählen

Und in Sachen „alltagsmathematische Kompetenz“ kommen die Bundesbürger aus dem Heimatland von Rechenmeister Adam Ries mit ihren Gesamtleistungen auch nur knapp ins internationale Mittelfeld. 18,5 Prozent der Testpersonen in Deutschland schaffen laut OECD-Bericht häufig nicht mehr als nur einfaches Zählen und Sortieren. Schwacher deutscher Trost: Im Schnitt der anderen Industrienationen sind dies sogar 19 Prozent.

Anfang der 1970er Jahre waren die Kultusminister der damals noch elf Bundesländer die ständige internationale Kritik am deutschen Bildungssystem leid und klinkten sich bei den OECD-Studien wie auch anderen weltweiten Untersuchungen einfach aus. Erst seit Ende der 1990er Jahre stellt sich die deutsche Bildung wieder internationalen Vergleichen. Die erste PISA-Schulstudie, die 2001 von der OECD veröffentlicht wurde, löste in Deutschland wegen der offenkundig gewordenen Leistungsschwächen der 15-Jährigen einen Schock aus. Zahlreiche Schulreformen waren die Folge. Nur langsam geht es aufwärts – aber immerhin.

Es ist vor allem der harte Kern der Leistungsschwächsten, der den Bildungspolitikern große Sorgen macht. Zwar ist die Zahl der Schulabbrecher zurückgegangen – mit knapp 60 000 jungen Menschen pro Jahr verlässt aber immer noch ein beträchtlicher Teil das Schulsystem ohne Abschluss. Zudem haben 2,2 Millionen junge Erwachsene zwischen 20 und 35 keinen Berufsabschluss und sind auch nicht in Fort- oder Weiterbildung.

Arbeitsstaatssekretär Gerd Hoofe verwies bei der Präsentation der OECD-Studie darauf, dass jeder zweite Arbeitslose keinen Berufsabschluss habe. Das aktuelle Programm der Bundesagentur, mit dem jetzt 100 000 junge Menschen nachqualifiziert werden sollen, erscheint angesichts der großen Zahl von Ungelernten eher wie ein Tropfen auf den heißen Stein.

Doch wie will man diese Problemfälle erreichen? Lesen und Textverständnis gilt in der Pädagogik als die wichtigste Schlüsselqualifikation für das Lernen überhaupt – nicht nur für die Erstausbildung, sondern auch für die spätere Weiterbildung. Bei den 15-Jährigen ist diese harte Problemgruppe zwischen dem ersten PISA-Test (Veröffentlichung 2001) und dem jüngsten (2009) von knapp 25 auf knapp 20 Prozent zurückgegangen.

Besser informieren

Eindringlich plädieren die PISA-Forscher dafür, die Weiterbildung für die Problemgruppen der jugendlichen wie erwachsenen Schwachleser zu öffnen. Denn Weiterbildungsangebote werden in Deutschland wie auch anderswo vornehmlich von den Gruppen genutzt, die ohnehin schon eine gute oder gar beste Vorbildung besitzen. Häufig erfahren Schwachleser gar nicht von den Möglichkeiten, die Volkshochschulen oder andere Institutionen anbieten.

Die Zahl der „funktionalen Analphabeten“ wird in Deutschland auf 7,5 Millionen geschätzt. Der alte Grundsatz „Was Hänschen nicht lernt, lernt Hans nimmermehr“ soll nach diesen Forderungen endlich durchbrochen werden.

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