Phoenix /Louisville Der Tod von Box-Legende Muhammad Ali hat eine Welle von Trauer und Anteilnahme weltweit ausgelöst. Politiker und Sportgrößen würdigten Ali als einen einzigartigen Sportler und Menschen, an seinem Geburtshaus vergossen Fans Tränen der Trauer.

„Muhammad Ali war The Greatest. Punkt“, schrieb US-Präsident Barack Obama: „Er hat für uns gekämpft.“ US-Bürgerrechtler Jesse Jackson sagte: „Er hat seine Karriere für seine Prinzipien geopfert, er war ein Anti-Kriegs-Prophet. Er ist die Stimme unserer Zeit.“

Reihenweise verneigten sich ehemalige Champions im Schwergewicht vor dem Heroen, der am Freitagabend (Ortszeit) in einem Krankenhaus in Phoenix/Arizona verstarb. „Ali, Frazier und Foreman, wir waren wie ein Mann. Ein Teil von mir ist heute von uns gegangen, der großartigste Teil“, teilte George Foreman, einer von Alis größten Gegnern, mit. „Gott hat seinen Champion zu sich geholt“, meinte der frühere Weltmeister Mike Tyson.

„Er war ein Athlet, der die Herzen der Menschen rund um den Erdball berührt hat“, befand IOC-Präsident Thomas Bach. Box-Manager Wilfried Sauerland setzte Ali auf die Stufe mit dem einstigen Friedensaktivisten und südafrikanischen Präsidenten Nelson Mandela.

Alis Lebenswerk würdigte auch Sängerin Madonna: „Dieser Mann. Dieser König. Dieser Held. Dieser Mensch. Worte können es nicht ausdrücken. Er hat die Welt wach gerüttelt. Gott segne ihn.“

Alis Elternhaus in Louisville/Kentucky wurde seit dem Sonnabendmorgen zur Pilgerstätte, ebenso ein paar Blocks entfernt das Muhammad-Ali-Center und der Eingang zur Klinik in Phoenix. Hunderte stellten Kerzen auf und legten Blumen nieder. Einige fielen auf die Knie und weinten. Auch den Walk of Fame in Hollywood schmücken zahllose Blumen. Alis Stern ist der einzige, der nicht in den Boden eingelassen wurde, sondern an der Wand befestigt ist. Ali wollte es so.

Die Trauerfeier soll am Freitag in Louisville stattfinden. Zehntausende Menschen werden erwartet; der ehemalige US-Präsident Bill Clinton will eine Trauerrede halten.

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