Leverkusen Champions-League-Fieber erloschen, Derby-Fieber entbrannt: Nach dem vorhersehbaren Aus in der Königsklasse durch die 0:2 (0:0)-Niederlage gegen Italiens Rekordmeister Juventus Turin richteten die Profis von Bayer Leverkusen noch in der Nacht den Blick auf das prestigeträchtige Nachbarschaftsduell an diesem Samstag beim Tabellenschlusslicht 1. FC Köln (15.30 Uhr).

Simon Terodde und Jhon Cordoba statt Cristiano Ronaldo und Gonzalo Higuain heißen nun die nächsten Gegner. Die beiden Turiner Stars hatten der Werkself mit ihren Treffern (75. Minute und 90.+2) noch einmal die Grenzen aufgezeigt.

„Wir dürfen uns durch diese Niederlage nicht runterziehen lassen und müssen auf die guten Leistungen davor in Moskau, München und gegen Schalke aufbauen“, sagte Leverkusens Sport-Geschäftsführer Rudi Völler mit Blick auf die Begegnung beim Liga-Schlusslicht: „Das wird ein ganz schweres Spiel, völlig unabhängig vom Tabellenplatz dieser beiden Mannschaften. Das spielt im Derby keine Rolle.“

Vor allem der 2:0-Erfolg in Moskau Ende November hatte Bayer das Überwintern im Europacup gesichert. Doch zwei Siege in sechs Spielen reichten nicht zum Weiterkommen in der Champions League, für Bayer geht es 2020 eine Etage tiefer in der Europa League weiter.

„Wir müssen in den letzten Spielen des Jahres so viele Punkte wie möglich holen, damit wir uns in der Spitzengruppe festsetzen“, sagte Torwart Lukas Hradecky, der schon Feuer und Flamme für sein erstes Derby gegen die Geißböcke war: „Das wird etwas ganz Besonderes, ich fiebere dem Samstag entgegen und hoffe, dass wir in der kurzen Zeit gut regenerieren können.“ Ähnlich äußerte sich auch Bayer-Trainer Peter Bosz vor seinem ersten rheinischen Derby. „Ich habe schon viele Derbys gespielt, aber noch nicht das Köln-Derby, ich freue mich darauf.“

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