Köln Beim designierten Bundesliga-Rückkehrer 1. FC Köln stehen die Partypläne für Ostern – das Rennen um den zweiten direkten Aufstiegsplatz bleibt überaus spannend. Eine Woche vor ihrem direkten Duell heimsten die großen Kontrahenten Greu­ther Fürth (gegen Aue) und SC Paderborn (in Ingolstadt) jeweils knappe 2:1-Siege in der 2. Fußball-Bundesliga ein.

„Jetzt können wir ein Zeichen setzen“, befand Fürths Coach Frank Kramer mit Blick auf die brisante Partie am Ostersonntag. Als Tabellenzweiter rangieren die Franken momentan lediglich einen Zähler vor dem Überraschungsdritten aus Ostwestfalen.

In Paderborn wolle das Team kommende Woche „alles reinhauen und auf jeden Fall drei Punkte holen, wir wollen schließlich den Aufstieg jetzt auch schaffen“, kommentierte Ilir Azemi, der die Fürther gegen den Tabellen-Zwölften aus Aue am Sonnabend zum Erfolg geschossen hatte. Siegt Kramers Team auch in Paderborn, könnte es sich danach sogar einen Ausrutscher erlauben und würde Zweiter bleiben. „Der, der sich da durchsetzt, hat zunächst die Nase vorn“, erkannte Kramer.

Quasi ausgemachte Sache ist seit diesem Wochenende Kölns Rückkehr in die Erste Liga. Die Rheinländer gewannen am 48. Geburtstag ihres Trainers Peter Stöger dank eines Doppelpacks von Patrick Helmes mit 2:1 bei Union Berlin, am Ostermontag kann der enteilte Tabellenführer gegen den VfL Bochum alles klarmachen.

„Zweifel gibt es ja nur noch rechnerisch. Die können wir mit einem Sieg beseitigen“, sagte der Coach. Zwei Jahre nach dem Abstieg planen Zehntausende Anhänger eine unvergessliche Partynacht in Köln-Müngersdorf. „Am Ostermontag brennt die Hütte bei uns“, verkündete Stöger.

Erst in einigen Wochen dürfte Klarheit herrschen, wer die Kölner direkt in die Bundesliga begleitet und wer am 15. und 18. Mai in zwei Relegationsspielen gegen den Bundesliga-16. ran muss. Inzwischen haben Fürth und Paderborn ihre übrigen Kontrahenten ein wenig abgeschüttelt. Der 1. FC Kaiserslautern arbeitete sich durch sein 3:2 beim FC St. Pauli wieder auf Platz vier vor, weist aber schon einen Fünf-Punkte-Rückstand auf Tabellenrang drei auf.

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