Berlin (dpa) - "Das System hat in der letzten Stunde Malware gefunden", heißt es in der Mail, die Hajo Löffler an diesem Vormittag im Computerraum der Heinrich-Heine-Schule in Heikendorf bei Kiel erhält. Es ist Mitte Januar und im Internet kostet eine Einheit Bitcoin noch immer so viel wie ein Kleinwagen.

Löffler ist Informatiklehrer, in seinem Bereich hat er die Hoheit über 80 Personal Computer. Welcher den Virenalarm ausgelöst hat, ist schnell herausgefunden, die Ursache ebenso: In Vorbereitung aufs Abitur hatte ein Schüler im Internet eine Lernhilfe-Website aufgerufen, deren Inhalt genauso unverfänglich war wie die zugehörige Adresse.

"Die Seite sah absolut seriös aus", sagt Löffler. Das Problem dahinter: Solange man sich auf der Website aufhielt, wurde im Hintergrund für den Betreiber unbemerkt Kryptogeld geschürft - auf Kosten des jeweiligen Besuchers. "Kryptojacking" nennt sich diese Malware, die etwa seit vergangenem Herbst verstärkt im Umlauf ist. Dabei funktioniert sie nicht nur über die Einbettung im Programmcode betroffener Webseiten, sondern kann auch klassisch über einen Trojaner auf fremde Rechner gelangen.

Zwar sind die Kurse der gängigen Cyberwährungen derzeit weit entfernt von ihren Höchstständen von Ende Dezember. Bitcoin, die wohl bekannteste aller virtuellen Währungen, hat seitdem zum Beispiel stark an Wert verloren. Auch Ethereum, Ripple oder Monero haben nachgegeben. Den Sicherheitsforschern von Malwarebytes zufolge hat das zuletzt auch zu einem leichten Rückgang bei weltweiten Kryptojacking-Angriffen geführt.

Dennoch: Mit einem Preis von rund 5.000 Euro pro Einheit (BTC) kann diese Methode lukrativ sein. Denn die hohen Stromkosten, die beim sogenannten "Mining" - also dem Erzeugen von Kryptogeld - entstehen, werden durch Ausnutzung der Prozessorleistung der Webseiten-Besucher einfach auf diese abgewälzt. Je mehr Besucher, umso geringer ist dabei folglich der Mining-Aufwand.

Die Betroffenen bekommen davon häufig nichts mit. Ein paar Hinweise kann es aber geben. Zum Beispiel, wenn der Computer immer langsamer wird, die Lüfter aufdrehen oder das Gerät unerwartet heiß wird. Dann, schreibt die Verbraucherzentrale Nordrhein-Westfalen, sollte man aufmerksam werden.

Der finanzielle Schaden hält sich bei alldem zwar in Grenzen - laut einer Berechnung des Computermagazins "c't" kann der erhöhte Stromverbrauch bis zu einem Euro pro Tag kosten. "Allerdings sind auch Fälle bekannt, wo der Prozessor Schaden genommen hat, weil er auf Hochtouren gelaufen ist", warnt Matthias Gärtner vom Bundesamt für Sicherheit in der Informationstechnik (BSI).

In Internetforen erklären sich die Leute das Phänomen Kryptojacking unter anderem damit, dass Webseitenbetreiber dafür auf Onlinewerbung verzichten. Ist Kryptojacking in solch einem Fall also legal?

Als Besucher müsste man zumindest einen Hinweis darauf bekommen, dass die Rechenleistung gerade für Mining-Aktivitäten in Anspruch genommen wird", sagt Gärtner. "Das ist allerdings nicht immer der Fall.

Auch auf der Lernseite gab es keine entsprechende Mitteilung. Für Löffler ein Unding. "Ich finde das hochgradig ärgerlich, weil das ja hinter meinem Rücken passiert", sagt er. Die Erklärung des Vorgehens von den Betreibern - Mining statt Werbung - bagatellisiere das Problem zudem.

René Bader von der IT-Sicherheitsfirma NTT Security spricht von einer rechtlichen Grauzone: "Halb legal, halb illegal. Wenn ein Angreifer den Code von einer fremden Website so manipuliert, dass er daraus in Form von Mining Kapital schlägt, dann ist das zweifellos illegal." Für eine rechtliche Regelung sei der Aufwand momentan dennoch zu hoch. "Der entstandene Schaden steht ja in keinem Verhältnis zu dem Aufwand, den ein Gerichtsverfahren nach sich ziehen würde", so Bader. Sollte das Ganze irgendwann größere Züge annehmen, dann würde ihm zufolge wahrscheinlich auch das Justizministerium einschreiten.

Bis dahin raten Experten Internetnutzern vor allem, ihre Anti-Viren-Programme auf dem neuesten Stand zu halten und das von vielen Minern benötigte JavaScript zu deaktivieren. Gängige Browser wie Chrome oder Firefox halten zudem spezielle Zusatzprogramme bereit, die installiert werden können, um Mining-Software zu blockieren. Manche Werbeblocker können ebenfalls helfen, Webseiten zu erkennen, die für Kryptojacking bekannt sind.

Da auch Unternehmen sehr häufig Ziele von solchen Angriffen sind, sollten Mitarbeiter zudem stärker auf das Problem sensibilisiert werden, sagt NTT-Security-Experte Bader. "Es geht etwa um die Frage, ob Seiten, die ich aufrufe, vertrauenswürdig sind. Man muss hier ein größeres Sicherheitsdenken schaffen." Ein sauberes Security-Monitoring vonseiten der IT-Abteilungen könne darüber hinaus helfen, dass manipulierte Seiten gar nicht erst aufgerufen werden.

An den Schul-PCs der Heinrich-Heine-Schule scheint das von Löffler installierte Antiviren-Programm seinen Dienst zumindest erfüllt zu haben. Er selbst hat sich für seine privaten Zwecke ein Add-on installiert, dass JavaScript nur noch in Ausnahmefällen erlaubt. "Manchmal braucht man das ja doch noch", sagt er. "Grundsätzlich traue ich aber keiner Seite mehr mit JavaScript.

Auf der Lern-Website erscheint inzwischen ein Hinweis, dass man "Ihren Prozessor für Rechenoperationen" nutzen möchte. Von Kryptowährungen ist dabei allerdings nicht die Rede.

Mit Browser-Erweiterungen vor Kryptojacking schützen Wer nicht ungefragt für fremde Leute Kryptogeld berechnen und seinen Computer damit belasten will, kann einige Sicherheitsvorkehrungen treffen. Experten empfehlen, beim Surfen aufmerksam zu sein. Läuft das System nicht mehr flüssig, drehen die Lüfter auf oder wird das Gerät heiß, kann das ein Zeichen für Mining-Aktivitäten sein, erklärt die Verbraucherzentrale Nordrhein-Westfalen. Das Betriebssystem und die Virenscanner sollten daneben regelmäßig geupdatet werden. Ein Scriptblocker kann die unerwünschte Mining-Software im Browser blockieren. Beispiele dafür sind die kostenlosen Browser-Add-ons NoScript (Firefox) oder ScriptSafe (Chrome). Miner-Blocker wie NoCoin (Firefox und Chrome) stoppen gezielt Krypto-Mining-Skripte. Und auch manche Inhalteblocker lassen sich auf Wunsch so einstellen, dass verdächtige Webseiten nicht mehr Prozessorleistung missbrauchen können. Das Kryptojacking genannte Nutzen von Fremdcomputern zum Berechnen von digitalen Währungen ist seit einiger Zeit bekannt. Betreiber von Webseiten bauen dabei Programmcode in ihre Seiten ein, mit denen Währungen wie Monero, Bitcoin oder Petro auf den Rechnern der Besucher geschürft werden. Auch Betrüger versuchen immer wieder, solche Mining-Programme in Werbe- oder Unternehmensnetzwerke zu schleusen.

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